草根影响力新视野 文:琪拉编译 Photo Credit: Prawny @ pixabay by CC0 Public Domain

父母总是期待自家小孩讲出人生的第一句话,不过有若等太久,期待会变成失望与担忧。不过大部分讲话比较慢的孩子到两岁时会开始讲话,不需要特别的协助。以下是专家对于儿童语言发展的一些指标,给父母参考。

不同小孩的语言发展各自有差异。一般而言,小孩一岁时会讲一个字;一岁半到两岁时会讲两个字的结合;三岁前会讲三个字的句子。但是语言发展专家在乎孩子对语言的了解与小孩是否会讲话一样重要。例如,一个一岁半的孩子通常会讲50到100个单字,但他们理解的字汇会更多。有时遗传或是自身的性情会影响孩子,有些孩子就是比较晚开始讲话。以下是可能会比较晚开始讲话的类型:

1. 男孩: 男孩的语言发展通常晚女生一到两个月。16个月大时,男孩通常会说30个字,但是女生已经可以说50个字了。

2. 早产儿: 早产儿的语言发展也较晚,不过到两岁时通常就追上了。而且早产儿 的生长发展应该要从预产期算,而非出生日期开始计算。
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3. 多胞胎: 有50%概率的多胞胎的孩子有语言迟缓现象。因为出生时体重过轻、医疗侵入性助产过多都会造成语言障碍,这发生在多胞胎上较多。

4. 孩子有长期听力受损:如果长期耳朵中有液体,尤其是在小孩开始发展语言的一岁这阶段,会造成听力受损,也影响语言发展。

5. 小孩太专注发展其他技能:如果小孩只是语言发展晚,但其他生长发展上都如预期,那他可能只是太过专注发展其他项目,例如走路、肢体协调、逻辑思考等等,父母不必太过担心。

何时孩子可能需要求助专家治疗:

1岁时:孩子无法发出任何声音,或无法模仿成人讲话。他似乎也不了解或对父母说的话无任何反应。

1岁半时: 他无法说至少一个字。

2岁时: 他只能说少许的字,大部分时间靠打手势或用手指跟人沟通。或是他语言变少,或对讲话不感兴趣。

两岁半: 能讲的单字少于50个,只能发出单一的声音等。

3岁时: 陌生人无法了解孩子的发音,或是他只能讲出两个字组成的句子。

父母该怎么做:

孩子求助专家协助最好的时机是大概2岁半左右,也就是比较慢开始讲话的孩子已经开始跟上其他小孩的时候。语言问题通常会伴以语言治疗处理,并且一同检查小孩是否有听力障碍跟听力受损问题。孩子在2岁半以前,主要照顾者是孩子学习语言最佳的管道,所以多念书给他听、唱歌、还有问开放式的问题引导孩子讲话。另外吹泡泡可以帮助小孩发展嘴巴肌肉,还有像是交互式会发出声音的玩具对小孩都有帮助。

如果父母还是担心自己的小孩有语言障碍,想想世界上有很多名人与天才都到很晚才开始会说话,例如科学家爱因斯坦、茱莉亚罗宾森(第一位美国数学科学会的女性主席)、盖瑞贝克(诺贝尔经济学奖得主)等,或许可以减轻父母的担忧了。

参考资料:
Guide to Speech Delays